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口臭や不健康の原因? 「舌苔チェック」でセルフチェックを続けよう

舌チェックで知る体調変化

東洋医学の世界では「舌診(ぜっしん)」といわれる舌を見て健康状態をチェックする診断方法があります。舌の色味や質、「舌苔(ぜったい)」と呼ばれる舌に付着している苔の状態をみて、健康状態を判断していきます。
苔がつきすぎていると、口臭や病気の原因であることも。今回は不健康な舌苔の種類についてご紹介します。

舌診のポイント「舌苔(ぜったい)」とは

鏡の前で舌を思い切り出したとき、舌表面に白いものがついて、ギョッとしたことはありませんか。これは「舌苔(ぜったい)」と呼ばれるもの。
その正体は舌の表面に付着した汚れで、細菌や不要な粘膜細胞、食べかすなどです。たんぱく質を多く含んでいて細菌の温床でもあり、場合によってはひどい口臭の原因になることもあります。

また、舌苔の状態から口臭だけでなく体の健康状態もチェックできるといわれています。正常な舌であれば全体が薄いピンク色で、中央部分にうっすらと白く舌苔がついています。これ以外の見た目で、口臭も気になるようであれば、思わぬ不調のサインかもしれません。

舌苔の種類から見る体の不調

舌苔の状態ごとに異なる体のサイン。続いてはどんな体の不調が関係しているかをご紹介します。

白く厚い舌苔

代謝や自律神経の働きが鈍っている際に出やすい舌苔です。口内炎や発熱などの際にも出るといわれ、精神的な不調も合わせて感じていないか、ご自身を振り返ってみましょう。
ただし、舌の縁や裏側まで白い場合は「白板症(はくばんしょう)」という病気の可能性があるので、可能性を感じる方は速やかに医療機関への受診をお勧めします。

黒い色の舌苔

抗生物質を長期間服用していると黒っぽい舌苔、通称「黒毛舌(こくもうぜつ)」になることがあります。これは抗生物質の服用により腔内細菌に変化が出て起きる症状といわれています。
それ以外にも、タバコやコーヒーや紅茶を服用すると、一時的に舌に黒い色が付着することがあります。この場合は黒毛舌ではなく食品やニコチンなどの成分が付着しただけなので、正しく舌をケアすることで防ぐことができます。ご自身の生活習慣とあわせて振り返るようにしましょう。

黄色の舌苔

暴飲暴食による消化不良や、「湿熱(しつねつ)」と呼ばれる体内に熱と水分がたまりすぎ、気血のめぐりを悪くしている状態です。
慢性胃炎や便秘などの自覚症状がある際、このような舌苔が出るといわれています。まずは食生活を見直し、飲酒や喫煙を控えましょう。

舌苔がない

舌苔が全くない状態は「無苔」や「平滑舌」などに分類され、こちらも良くありません。
呼吸器系のトラブルやドライマウス。慢性的な栄養不足や代謝機能の悪化なども考えられます。また慢性的に鉄分やミネタル、亜鉛が不足すると平滑舌になりやすいといわれています。
特に病院などで受診をしていない方は、冷たいもなど体を冷やす効果のある食材を避けるなど、食生活の見直しも必要です。

舌苔はいつチェックするのがベストか

舌苔をチェックする際、注意すべき点がいくつかあります。
1つは、なるべく自然光の下で、難しい場合は光がしっかりと舌に当たる環境でチェックすることです。
また舌は今日1回だけ見るのではなく、毎日チェックし続けることが大切です。その際、チェックする時間や場所は、毎日なるべく同じにするよう心がけましょう。昨日は明るい自然光の下だったけれど、今日は夜の蛍光灯の下でチェックするなどは、誤診に繋がる原因になります。
そして、飲食物による誤診も気をつけましょう。コーヒーやカレーなどの色の濃い飲食物、着色料が使われた飲食物のあとは、舌苔の色が染められ変化しています。飲食のあとに舌苔をチェックする際は、注意しましょう。

健康のバロメーターといわれる舌診と舌苔。ぜひ習慣の1つとして舌チェックを取り入れましょう。また気になる方は、早期に医療機関を受診することをおすすめします。


【参考】
口臭の元!舌苔のケア方法
http://www.skincare-univ.com/article/004782/

お口の衛生についての研究
http://www.glico.co.jp/laboratory/health_science/mouth/mouth01_3.html

祥和鍼灸整骨院「舌診とは?」
http://www.showa-shinkyu.com/cgi-bin/showa-shinkyu/siteup.cgi?category=4&

舌が黒い!黒毛舌(こくもうぜつ)の原因と改善方法
http://hanoblog.com/black-hairy-tongue-10665

舌を見て100%危ない病気を見抜く法
http://www9.nhk.or.jp/gatten/articles/20120418/index.html

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