いつもの料理にちょい足し薬膳で健康アップ!

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「薬膳」と聞いても、なんだか難しそうなイメージがあったり、そもそもどのように調理したらよいか迷うことが多いのではないでしょうか。今回はいつものサラダや炒めもの、スープなどに加えるだけで手軽に楽しめる、スーパーや通販などで売っている“ちょい足し薬膳食材”をご紹介します。

そもそも薬膳ってどんな意味?

薬膳とは何なのか簡単にご説明しますと、中医学(中国の伝統医学)の考えに基づいて、食材と生薬などを合わせて作る料理のことです。
しかし、いきなりご自身の体質を見極め、食材や生薬を選ぶのは難しいですよね。そのようなときは、さっと加えるだけで料理のアクセントになる食材を試すのがオススメです。今回は普段のお料理に加えるだけで漢方効果が味わえる、3種類の木の実についてご紹介します。

クコの実

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クコの実とは、東アジア原産のナス科クコ属に分類される落葉低木クコの赤い果実で、よく杏仁豆腐の上に飾られている赤い実として知られています。
クコは実だけでなく、葉や根皮など他の部位も、古くから生薬として使われてきました。
クコの実は、スーパーなどで乾燥したものが薬味として売られており、乾燥したクコの実をスープに入れるだけで、ちょっとした薬膳を味わうことができます。

<クコの実の健康効果>
クコの実は、アメリカンでは「ゴジベリー」と呼ばれ、スーパーフルーツとして親しまれています。
ビタミン、ミネラルが豊富で、必須アミノ酸を含む18種のアミノ酸、ポリフェノール、食物繊維、βカロテン、リコピン、ルテインなどのカロテノイド類などとても多くの栄養素を含んでいて、滋養強壮、不老長寿、疲労回復、精力増進効果があるといわれています。

また、ビタミンCやポリフェノール、カロテノイド類の抗酸化作用により、細胞の老化を防ぐアンチエイジング効果が高いとされています。
また豊富に含まれるビタミンCは、シミの原因となるメラニン色素の生成を抑え、美肌効果も期待できます。
そのほかにも、女性ホルモンのバランスを整えたり、血行をよくしたり、豊富な鉄分で貧血の対策をしたりと、さまざまな健康効果が期待できるといわれています。

松の実

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木の種子の胚乳部分です。生薬としては、松子仁(しょうしにん)などと呼ばれ、中国では松の実を食べ続けると仙人になれるなどと言われるくらい、栄養が詰まっています。
生のまま食すことはできないので、炒め物に混ぜたり、また炒るなどしてからサラダに加えたり、お菓子に利用するのもよいでしょう。

<松の実の健康効果>
松の実には、「オレイン酸」や「リノール酸」などの「不飽和脂肪酸」が豊富に含まれており、コレステロールを下げる効果があります。肥満症や高脂血症など生活習慣病に対し、効果が期待できます。
さらに、豊富なビタミンEの作用が血行をよくし、冷えを和らげる効果や抗酸化作用による老化を防止する効果などもあります。

ひまわりの種

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ひまわりの種といえば、リスやハムスターの餌というイメージが強いですが、ひまわりの種はとても栄養価が高い食品です。生薬としてのひまわりの種は、種子の殻をむいたものを「向日葵子(こうじつきし)」。種子の殻を「向日葵殻(こうじつきかく)」呼びます。
ひまわりの種に含まれるリノール酸は、熱により変化してしまうため、加熱せずにサラダや和え物に添えたり、お酒のおつまみとしてそのまま食すのも良いでしょう。

<ひまわりの種の健康効果>
ひまわりの種に含まれるリノール酸には、コレステロールや肥満症、高脂血症などの生活習慣病に対応する効果があります。
抗酸化作用や血行をよくする作用のあるビタミンEや皮膚の代謝をよくするビタミンB群なども含まれており、老化防止や美肌効果があります。
ひまわりの種に含まれるミネラルのひとつであるカリウムは、余分な水分も排出するのでむくみを緩和します。さらに、神経伝達物質であるセロトニンを作る材料となる「トリプトファン」という必須アミノ酸が含まれているため、うつ病などの効果も期待できます。

健康維持に役に立つ薬膳。食べ過ぎはいけませんが、毎日の食事に取り入れてみてはいかがでしょう。

(文/大田あこ)


<参考文献>
薬膳でもおなじみの食材、クコの実の効能はまさにスーパーフード!
http://josei-bigaku.jp/kukonomi0920/
松の実の栄養価や効果効能と上手な食べ方
https://food-drink.pintoru.com/nuts/about-pinenut/
生薬ものしり事典24種にぎゅっと薬効が詰まった「ヒマワリ」
http://www.yomeishu.co.jp/genkigenki/crudem/140828/
ひまわりの種の栄養価や効果効能と上手な食べ方
https://food-drink.pintoru.com/nuts/about-sunflower-seeds/

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