若い人にも増えている! “腕が上がらない”“しびれる痛み”これって四十肩?

四十肩

四十肩と聞くと「40代になるとなるもの」「運動をしていれば大丈夫」「肩こりはしないから関係ない」と思われがちですが、実は今、20代30代の健康な若い世代にも、四十肩が増えているといわれています。

腕が上がらなくなったり、痺れや痛みをともなったりして、肩こりとは全く別ものの四十肩。その原因や間違えやすい別の病について解説します。

じつは若者でも“二十肩”になる可能性もある

四十肩の正式名称は「肩関節周囲炎」と呼ばれる病気です。肩関節の周辺に炎症が起きている状態のことを指し、痛みで腕があがらない、動かせないなどの症状が出てきます。

この病気、じつは20代、30代でもなる可能性があります。その証拠に、昔、この病気は50代に発症しやすいということで「五十肩」と呼ばれていました。その後、40代で発症する患者も増え、現在のように四十肩と呼ばれるようになったのです。

なお、発症する原因はまだよくわかっていません。老化に一因があるとはいわれていますが、なりやすい体質の人もおり、20代で発症し「二十肩」といえる状態になってしまう人もいます。

四十肩には「急性期」「慢性期」のふたつがある

四十肩には段階によって「急性期」「慢性期」の2つの状態があり、それぞれ症状も対処法も違います。

・急性期

肩関節周辺の炎症により、腕や肩を動かした際に激しい痛みを感じる時期をさします。ときには、寝た後でも痛みで起きてしまうこともあります。
この時期はとにかく安静が第一とされています。腕や肩の痛みがひどい場合は、我慢せずに市販の鎮痛薬を服用するのも方法のひとつです。

・慢性期

発症から数日から数週間たって痛みが引いた時期です。痛みは引いても急性期の影響により、肩関節の動かせる範囲が狭くなってしまっています。しかし、この時期に肩を動かしておかないと、以前の動きを取り戻すことができなくなってしまうので、無理のない範囲で動かしましょう。
この時期はカイロや温感湿布を当てたりして、肩を冷やさないようにしましょう。不安な場合は医師と相談して運動などをおこないましょう。

四十肩と間違える病気とは?

「四十肩になってしまった」と思って我慢していると、違う病気だったというケースもあります。よく症状が似ている病気を紹介します。

・肩腱板断裂

肩の関節を安定させている肩腱板が断裂し、肩関節に痛みが出たり腕があがらなくなってしまう病気です。基本は40代以上の男性に多いですが、肩を打撲したなど日常生活で断裂が起きてしまうこともあります。

・石灰沈着性腱板炎

肩甲骨と上腕骨をつないでいる筋肉や腱である肩腱板の中に、なんらかの理由で石灰がたまり、急性の炎症を起こすことで肩に激痛が出ます。これは40~50代の女性に多い病気とされます。激痛は1~4週間ほど続き、長い場合は6カ月以上に渡り痛みがでる場合も。肩が赤く腫れるなどが特徴です。

ほかにも関節リウマチ、頸椎症という背骨の病気の可能性もあるそうです。1週間以上肩が痛い症状が続く場合は要注意。医師に相談しましょう。

四十肩を予防・解消させるおすすめストレッチ

現在においても、明確な四十肩の予防法はありません。ただ、ストレッチをして体を伸ばしたり、肩を温めたりするとよいといわれています。

また、痛みが治まった頃から「アイロン体操」と呼ばれる運動をすると、肩の調子もよくなるそうです。やり方は次の通りです。

1:骨盤くらいの高さのテーブルの横に立つ

このとき、痛くないほうの腕のヒジが、テーブルにつくような姿勢になりましょう。

2:痛いほうの手に重りを持つ

持つ重りは1kgほどの重量にしてください。

3:重りをゆっくり前後に振る

肩の力を抜いて、少し前かがみになるような態勢で振りましょう。

4:無理のない程度に、徐々に大きく振る

振り子のように振る動作を10往復で1セットとして、1日2セットくらいおこなうといいそうです。様子をみて左右に振る、円を描くように振るなどしてみても効果が見込めます。

なお、体操中に痛みが出たらやめて下さい、最初のうちは医師の判断を仰いだ方がいいかもしれません。
四十肩は年齢問わず起こりうるれっきとした病気です。肩コリと混同せず、ストレッチをおこない予防していきましょう。


【参考】
20代でも四十肩になる!?肩の痛みや腕が上がらない原因と予防法
https://health-to-you.jp/stiffneck/wakaihitonosijyuukata7027/
「四十肩・五十肩」を防ぐ! 気持ちい~い「肩関節ストレッチ」
http://gooday.nikkei.co.jp/atcl/report/14/091100031/062900489/?ST=bodycare
四十肩・五十肩はなぜ起こる?その原因と対処法
http://excedrin.lion.co.jp/about/case03.htm
四十肩・五十肩の症状の現れ方~急性期と慢性期について
http://www.skincare-univ.com/article/010933/

四十肩

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