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20代、30代でもなりうる「早期閉経」とは?

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一般的に女性は、40代後半から50代前半にかけて閉経を迎えるといわれます。一方で、20代〜30代で月経が止まってしまう「早期閉経(早発閉経)」という症状もあります。体と卵巣の年齢が噛み合わないことで生じてしまう早期閉経は、心身ともに影響を与えかねません。月経がこれまでよりも不規則になったり、ある日突然止まってしまったと悩む人たちへ、早期閉経の仕組みやリスク、予防法を紹介していきます。

早期閉経とは?

本来、閉経は排卵が止まり、卵巣が老化し月経が停止するという流れから訪れるものです。おおよそで排卵が止まるのは40歳前後、老化した卵巣が閉経を迎えるのは40代後半から50代後半といわれており、なかには閉経とともに、女性ホルモンが減少することにより更年期障害に悩む人も一定数います。

一方で、体が若くとも、月経が止まってしまうという早期閉経に悩む人たちもいます。早ければ10代後半、おおむね20代~30代で訪れ、「予定日なのに生理がなかなか来ない」「生理が止まって半年経つ」などの普段とは異なる違和感から、実際に病院へ足を運んだところ気が付けば閉経を迎えていたという人たちも少なくないといいます。

また、本来の閉経と同じく、体のほてりやのぼせ、頭痛やめまいなどといった身体的な症状や、気分の浮き沈みが激しい、やる気が出ないといった精神的な症状など、更年期障害と似た悩みを抱える人たちもいます。

尚、早期閉経は月経が休止する「無月経」と混同されがちなので注意が必要です。無月経とは、卵巣の機能が休止している状態。一方の「早期閉経」は、卵巣の機能が低下し卵胞を育てる働きがある「卵胞刺激ホルモン(FSH)」の分泌量が増えすぎている状態とされています。

そのため、早期閉経は自然に回復することが難しく、これまでは妊娠できないとされていましたが、現在では、ホルモン療法の不妊治療により排卵を促すことで、卵巣機能を回復させることができたという報告もあります。

早期閉経の原因とリスク

研究によれば、早期閉経はおよそ2割が先天的な染色体の異常から来るといわれています。閉経までの過程も、ある日突然生理が来なくなる場合もあれば、生理周期が不順となった末に月経が止まってしまうなど、人によりさまざま。30代で月経が止まってしまったと思ったら、その後、急に回復するケースもあり、みきわめがひじょうに難しい部分もあります。

そのため病院での診断を必要とするのですが、体への大きな影響は、閉経により女性ホルモンが減少することです。女性ホルモンは自律神経の働きを司るものであり、体内では、臓器や肌などの代謝を支えています。精神的なバランスが保てなくなる可能性があるほか、早期閉経により、臓器が老化することで他の疾患を抱えるというリスクもあります。

早期閉経の予防法

女性ホルモンのバランスを正常にキープすることが、早期閉経の予防には大切であるといわれています。そのためには、バランスの良い食事や睡眠、軽い運動などが必須。喫煙は控えた方がよく、過度なダイエットも卵巣の機能を損なう可能性があるので、無理なダイエットはしないようにしましょう。

また、精神的なストレスも体の大敵です。自分なりに落ち着ける時間や環境を確保するのは重要で、心からリラックスできる時間や趣味などが持つのも、手助けになりえます。

さらに、自分の生理周期を把握することも大切です。手帳やアプリに基礎体温をチェックする習慣を身に付け、目安となる日付を知っておくのも重要。こまめにチェックすることが習慣づけば「いつまで経っても生理が来ない…」などの不安解消にも役立ち、体の調子も分かるようになります。

それでも、どうしても生理周期が乱れていると思ったときは医療機関を受診するのも必要です。生理が来ないまま放置しておくと、休んでいる卵巣の機能がそのまま止ってしまうというおそれもあるので、異常がみられるならなるべく早めに受診しておくことで安心感も得られます。

20代や30代であっても、早期閉経は誰にでも起こりえます。規則正しい生活を心がけて、こまめに生理周期をチェックしながら自分の体と向き合いましょう。


【参考】
早発閉経って? どんなリスクがあるの?(A-Beauty)
https://www.cosme.net/a-beauty/article/I0007748
早期閉経とは?妊娠はできる?状態・兆候、原因、診断方法、治療方法、予防方法まとめ(ウーマンエキサイト)
https://woman.excite.co.jp/article/child/rid_Conobie_7599/
早発閉経(早期閉経)とは?原因や状態、治療法は?妊娠できるの?(こそだてハック)
https://192abc.com/27296
早発閉経(諏訪マタニティクリニック)
http://e-smc.jp/reproduction/about/caused-disease/pof.php
女性ホルモンとは? その働きと分泌促進方法を解説(ソフィ)
https://www.sofy.jp/ja/advice/during-period/04.html

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